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दुनिया के सबसे छोटे हाथी के अवशेष मिले..वैज्ञानिक इसे साढ़े तीन लाख पुराना, 8000 किलोग्राम वजनी, दो मीटर की उंचाई वाला, 4 मीटर लंबा हाथी मान रहे हैं..देखिए तस्वीरें.

दुनिया के सबसे छोटे हाथी के अवशेष मिले..वैज्ञानिक इसे साढ़े तीन लाख पुराना, 8000 किलोग्राम वजनी, दो मीटर की उंचाई वाला, 4 मीटर लंबा हाथी मान रहे हैं..देखिए तस्वीरें.

इटली के सिसिली में स्थित पुंटली गुफा में दुनिया के सबसे छोटे हाथी के अवशेष मिले हैं जिसे 350,000 वर्ष पुराना माना जा रहा है. इस हाथी का वजन 8000 किलोग्राम, दो मीटर की उंचाई तथा 4 मीटर लंबा हाथी मान रहे हैं.

शोधकर्ताओं ने पाया है कि सिसिली प्रजाति के इस बौने हाथी की एक विलुप्त प्रजाति ऊंचाई में आधी हो गई और शरीर की बनावट लगभग 85 प्रतिशत तक सिकुड़ गई, जो कि अब तक के सबसे बड़े भूमि स्तनधारियों में से एक से लगभग 350,000 वर्षों की अवधि का प्राचीनतम है.

लगभग 19,000 साल पहले विलुप्त हो चुके हाथी जिसे पैलेओलॉक्सोडोन मेनिड्रिएन्सिस का वजन 8000 किलोग्राम से अधिक और ऊंचाई में लगभग 2 मीटर की ऊंचाई रही होगी साथ ही बहुत बड़े सीधे-नुकीले दांत भी रहे होंगे. यह लगभग 4 मीटर लंबा और 10,000 किलोग्राम वजन का था।

शोधकर्ताओं की एक अंतरराष्ट्रीय टीम ने प्रजातियों की बौने दर की गणना करने के लिए इटली के सिसिली में पुंटली गुफा में पाए गए एक बौने हाथी के अवशेषों से आणविक साक्ष्य का विश्लेषण करते हुए ​यह निष्कर्श निकाला.

हडिडयों का यह ढांचा ५०,००० से १,७५,००० साल पुराना माना जाता है। शोधकर्ताओं ने पेट्रस हड्डी के एक टुकड़े की जांच की - जिसमें खोपड़ी का हिस्सा और उसके पास आंतरिक कान मौजूद है- जो कंकाल के अन्य हिस्सों की तुलना में डीएनए को बेहतर ढंग से संरक्षित करने के लिए जाना जाता है।

उन्होंने पाया कि लगभग 352,000 वर्षों की अधिकतम अवधि में बौने हाथी का वजन और ऊंचाई 200 किलोग्राम और 4 सेंटीमीटर प्रति पीढ़ी तक कम हो गई।

शोधकर्ताओं का कहना है कि इस हाथी के आकार में कमी आधुनिक मनुष्यों की तुलना में लगभग रीसस बंदर के आकार के सिकुड़ने के बराबर है। नॉटिंघम ट्रेंट यूनिवर्सिटी, यूके की टीम के सदस्य एक्सल बार्लो कहते हैं, "इस तीव्र विकासवादी प्रक्रिया के परिणामस्वरूप बौनेपन की भयावहता वास्तव में पड़ताली है, जिसके परिणामस्वरूप सबसे बड़े स्थलीय स्तनधारियों में से एक में लगभग 85 प्रतिशत की कमी हुई है।"

"यह उस दौरान द्वीपों में मौजूद लेकिन विलुप्त हो चुके बौने हाथी के सबसे पेचीदा उदाहरणों में से है.

पी. एंटिकस 40,000 और 800,000 साल पहले यूरोपीय मुख्य भूमि पर रहते थे और माना जाता है कि उन्होंने 70,000 और 200,000 साल पहले कुछ समय पहले सिसिली का उपनिवेश किया था।

शोधकर्ताओं का मानना है कि सिसिली के हाथी के अपने मुख्य भूमि के रिश्तेदार से अलग हो जाने के बाद बौनेपन की प्रक्रिया शुरू हुई। एक द्वीपीय और अलग-थलग वातावरण में रहने से द्वीप के जीवों के लिए विकास की प्रक्रिया तेज हो गई और एक नई प्रजाति उभरी.

"प्राचीन डीएनए को पुरापाषाणकालीन साक्ष्य के साथ जोड़कर, हम अधिक सटीकता के साथ देखने योग्य विकासवादी परिवर्तनों का समय पता कर सकते हैं," बार्लो कहते हैं।

पिछला शोध बताता है कि द्वीपों पर स्तनधारी अपने महाद्वीपीय समकक्षों की तुलना में लगभग तीन गुना तेजी से विकसित होते हैं। इस तीव्र विकास को छोटी प्रारंभिक आबादी और परिस्थितियों द्वारा समझाया जा सकता है.